Triumph Salt Racer

TRIUMPH SALT RACER

Vamos, admítelo. Viste esa película ‘El indio más rápido del mundo’ hace tantos años y ahora sueñas secretamente con conducir una moto por las marismas y girar el acelerador hasta ya no se retuerce. Solo tú, la sal, el cielo y la velocidad. la interminable velocidad. Bueno, la moto de hoy fue hecha por un grupo de australianos locos que claramente tienen demasiada sal en su dieta y un gran problema con el comportamiento impulsivo; si se puede llamar “impulso” a dos años de arduo trabajo y miles de dólares. Presentación de la nueva Triumph Salt Racer, récord de velocidad australiano.

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Pudimos hablar con Nigel Harvey, el jefe parlante del equipo, ya que todavía se lavó la sal y el polvo rojo de la barba después de regresar a Melbourne. “Nuestro equipo era básicamente yo mismo, Paul Chiodo, que es el Director Gerente de Triumph Australia, así como un distribuidor de motocicletas llamado Peter Stevens Motorcycles, y Ross Osbourne, quien es el hombre detrás de Supacustom, un constructor local de motos personalizadas con una sólida reputación. También estaban Cliff Stovall, director técnico de Triumph Australia y alguien con una amplia experiencia en carreras, y Andrew Hallam, uno de los mejores fabricantes de motores de carreras de Australia con experiencia en Superbikes y Isla del Hombre TT. Fue un esfuerzo grupal masivo.

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“La moto nació como una Thruxton 2008 con inyección de combustible. Comenzamos con un desmontaje completo y un corte del bastidor trasero. Extendimos el basculante y reemplazamos la parte delantera con una configuración Daytona 675. Los amortiguadores traseros son unidades Ikon 7613. El tanque original fue removido y reemplazado con una carcasa de fibra de carbono personalizada para albergar el cableado del motos, con un nuevo depósito de aluminio de Ross que se montó debajo del asiento. Se han quitado los frenos delanteros y la palanca original ahora controla el freno trasero. Los controles traseros también fueron hechos por Ross y se encuentran bastante cerca del eje trasero.

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“El motor estaba aburrido y empujado a 1000 cc y la manivela estaba completamente trabajada, rectificada y equilibrada en metal pesado. Las bielas son las originales porque Hallam las considera una buena unidad; fueron granulados y pulidos para mayor resistencia, pero los pistones y cañones fueron reemplazados por piezas de Wiseco. La cabeza es donde se pasa la mayor parte del tiempo; se redujo a menos de una pulgada de su vida con un aumento drástico en el tamaño de las válvulas de admisión y escape. De hecho, los asientos de la válvula de admisión ahora están devorando la junta de la culata. ”

“El combustible y el aire son suministrados por un conjunto de cuerpo del acelerador de 64 mm que es efectivamente el doble del tamaño de los originales y requiere un adaptador de palanquilla loco para funcionar. Se ha desarrollado un conjunto de cuñas y cuñas de válvula personalizado para adaptarse al perfil extremo de los árboles de levas Hallam. Los gases se expulsan a través de un conjunto de colectores personalizados de 2,5 pulgadas que Ross desarrolló en Supacustom utilizando tubos de acero inoxidable con silenciadores Cone Engineering en el extremo ruidoso.

El embrague es hidráulico con el conjunto de la cubierta de los muchachos de las motos Mule y las placas son unidades Barnett Kevlar. Otros bits incluyen un Power Commander, registrador de datos GPS, medidor de combustible lambda de aire vivo, enfriador de aceite Mule y amortiguador de dirección DLRA fabricado por Scott. Los chicos obtuvieron 110 caballos de fuerza en la rueda trasera mientras funcionaban con una mezcla ”suave ” de 102 octanos y metanol. Este es un aumento de 39 caballos de fuerza con respecto a la fábrica, un aumento de casi un 300% con respecto al original. Sensacional.

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El equipo comenzó la construcción en 2013 con la intención de poner la moto en la sal a tiempo para el evento Dry Lake Racers Australia 2014, que se llevó a cabo a fines de marzo. Por desgracia, el gran tamaño del proyecto significó que tuvieron que esperar hasta este año para pisar los cristales. El lago Gairdner de Australia del Sur es el gemelo de Bonneville y es famoso por sus condiciones salinas “rápidas”. Pero hay una otra cara de esta bendición: la ubicación del lago está justo al sur de la nada.

Luego, hace dos semanas, el equipo cargó un grupo de 4WD con un remolque para la moto y una caravana. Y cuando dicen cargado, se refieren a cargado. “No hay mucho allí. Es esencialmente una típica distorsión del tiempo en el interior de Australia. Si pensamos que lo necesitaríamos, lo tomamos. Soldadores TIG. Empujar motos. Generadores. 850 litros de agua. Bebida alcohólica. Teníamos que ser completamente autosuficientes durante una semana y eso es parte de la diversión.

“Llegar al lago es un esfuerzo en sí mismo”, dice Nigel con un toque de cansancio. “Es un viaje de dos días de 1,500 kilómetros (900 millas), la última parada de los cuales es en un camino de tierra roja que ruge, autos, motos y remolques hasta la muerte. El polvo rojo penetra absolutamente todo. Todos los remolques están sellados, todas las motos están envueltas en plástico, pero aún encaja. Y una vez que llegas al lago, la sal se hace cargo. Es una batalla constante contra la naturaleza y estás condenado a perderla.

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Por supuesto, no es el único problema estar tan lejos de la civilización. El peligro inherente a las velocidades récord mundial significa que si tiene una parada, por leve que sea, la única forma de obtener ayuda médica es llamar al legendario Royal Flying Doctor Service de Australia.

“Llegar allí es como aterrizar en la luna. Es como si un ser antiguo hubiera trasladado todos los paisajes a otro lugar. Puedes ver cómo la gente podría perder el control de la realidad. Y las noches de 10 ° C (50 ° F) seguidas de los días de 40 ° C (104 ° F) hacen que las cosas simples sean mucho más difíciles. No hay sombra Para nada.

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El lago también es un parque nacional y una tierra indígena tradicional, por lo que hay más de unas pocas partes interesadas con las que lidiar. Los ancianos nativos y los guardaparques están preocupados con razón por un grupo de monstruos de velocidad con demasiados caballos y sin suficiente sentido común que hacen cortes gigantes en lo que se considera tierra sagrada. De hecho, los antiguos insisten en que la sal permanece blanca para protegerse de la mala suerte. “Todo lo que se aplica a la sal debe tener su propia lona para asegurarse de que la sal no se manche ni se contamine. Bicicletas Coches. Los buses. Baño. Todo.”

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Es “Animal”. Animal dirige el espectáculo. El animal ama el UDL y fuma para desayunar.

“Animal” es el jefe de la sal, y dirige el espectáculo. “Es sacado directamente de una película de Mad Max”, dice Nigel. “Cuando llegamos por primera vez, asomó la cabeza por la ventanilla del coche y gritó: mi ¡a casa ahora! antes de reír histéricamente. Más tarde, de camino a boxes en scooter, le pregunté si tenía algún consejo para principiantes. “Sí”, dijo. “No caigas en grandes agujeros”. Humor australiano. Lleva un tiempo acostumbrarse.

Sin embargo, a pesar de sus apariencias, Animal maneja un barco bastante ajustado. “Cualquier aflicción o agotamiento te dejaría fuera del evento”, dice Nigel. “Y proteger la sal no es solo hablar. Cada vehículo se limpia de polvo rojo con sopladores de hojas antes de que se elimine la sal. Luego se limpian de sal en el camino de regreso. Proteger el lago no es algo que se tomen a la ligera.

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Luego viene el acto principal: ve muy rápido. La moto utiliza la pista “corta”, que tiene 4 millas de largo. Y al ser un deporte nacido en Estados Unidos, todas las distancias y velocidades se miden en unidades imperiales. Hay un proceso de verificación estricto y una sesión informativa para principiantes para ahuyentar a los novatos arrogantes, entonces estás a merced de Animal; se ejecutan una serie de “licencias” que aumentan rápidamente para convencer al jefe de que usted es mental y mecánicamente sano. También permiten a los equipos probar máquinas sin la presión de hacerlo todo, desde el primer momento. Después de todo, ¿dónde más podrías probar velocidades máximas como estas?

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Ross y ‘ruxton

“El tercer día fue el más grande. Después de estar contentos con nuestra configuración, fuimos. La carrera final fue tan increíble como estresante. Nuestro GPS registró una velocidad máxima de 157 mph. Está 4 mph por encima del récord mundial de Sir Allan Cathcart establecido en Bonneville en la misma clase. Pero luego los Dioses de la Velocidad decidieron que se habían divertido lo suficiente, y el gemelo paralelo se rindió con el fantasma, escupiendo una nube de aceite de motor azul blanquecino que se convirtió en humo a lo largo del recorrido. Juego terminado. “Lo mejor que podemos decir, o no pudo obtener suficiente aceite o no pudo obtener suficiente. Después hicimos una rápida extracción, pero un escaneo completo nos dirá todo ”. La velocidad final a través de las trampas fue de 149.626 mph, un nuevo récord australiano para la clase de 1000 cc de combustible modificado.

“Cuando le dijimos a la gente que nuestra velocidad máxima era de 157 mph, algunas personas dijeron ‘¡157! ¡Eso es solo 57 más que una tonelada! Pero lo que no entienden es que para establecer un récord de sal, el motor de la motocicleta funcionará a fondo a velocidad máxima durante 60 segundos. Es una tarea gigantesca para cualquier moto, incluso tan modificada como la nuestra. Para recrearlo, intente esto. Salir afuera. Enciende tu moto. Ejecútelo a toda velocidad durante 60 segundos. Háganos saber cómo le va. ”

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La verdad es que velocidades y condiciones como estas provocan la muerte de la mayoría de los motores. El verdadero desafío para los equipos es mantener las cosas en una sola pieza. “Todo el mundo quiere salir el primer día. Luego, el segundo día, los motores comienzan a explotar. Para el tercer día, el 40% del campo se ha ido, y para el cuarto día solo hay unos pocos equipos en la sal. De hecho, la mayoría de la gente simplemente se relajó y bebió cerveza.

Hemos oído hablar de la frase “sacrificio al dios de la velocidad” antes, pero es solo ahora que realmente la entendemos. Si su única intención era ser un asesino en serie por combustión interna, parece que no podría hacer nada mejor que inventar la carrera de la sal.

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Sales viejas. De izquierda a derecha: Paul, Ross el piloto, Cliff y Nigel

“Como ocurre con la mayoría de las carreras, es una curva de aprendizaje enorme. La sal y el polvo entran en todo, incluidos los motores. Luego están los problemas de tracción en la sal y el engranaje grande necesario para nivelar una moto. Es un arte oscuro que es imposible de probar hasta que estás ahí fuera. Hay viento, bamboleos mortales y el lastre necesario para mantener estables las motos. Y todo esto en medio de un desierto que te cocina durante el día y te congela por la noche.

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De camino a visitar a los dioses de la velocidad

A pesar de las pruebas y tribulaciones, es fácil darse cuenta de que los chicos están enamorados. “Volveremos el año que viene sin duda. Y si eso va bien, quién sabe… la única forma de establecer un récord ratificado por la FIM es en Bonneville ”, dijo Nigel con una sonrisa. Luego piensa un poco. “Después de todo el trabajo que habíamos hecho, ver la moto en la sal a las 7 am para el amanecer del gran día fue una experiencia un poco surrealista. Sin duda, es lo más genial en lo que he estado. Era increible.

Nuestros pensamientos, exactamente. La velocidad de Dios para el próximo año, muchachos. Velocidad de Dios.

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